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Lorsqu’en 1985, le Maire de Nîmes Jean Bousquet demande a Nouvel de concevoir un projet de logements sociaux en périphérie de la ville, Nouvel adopte son approche habituelle d’analyse du contexte et du contenu du projet pour définir un certain nombre de paramètres à partir desquels une solution pourrait être formulée. Parmi les questions clé se trouvaient celle de la définition d’un " bon " appartement. Un bon appartement, c’est, très simplement, le plus grand appartement possible. Un bon appartement est polyvalent, modulable. et un bon appartement n’est pas cher. Voilà pour l’aspect démocratique. Vient ensuite la question de l’emplacement. Nîmes est une ville peu éloignée de la méditerranée, la température y est plutôt clémente une grande partie de l’année, et on y passe traditionnellement beaucoup de temps dehors. Une surface maximale pour les appartements est obtenue grâce a la réduction au minimum des parties communes, escaliers ou couloirs, (les escaliers sont ainsi placés à l’extérieur, et chaque appartement dispose d’un accès à un large balcon de chaque côté du bâtiment). La polyvalence est acquise en imaginant dix-sept modules différents pour le schéma des appartements (studio une pièce, duplex, trois niveaux, etc.) répartis dans les cent quatorze appartements qu’abritent les deux bâtiments. L’exigence d’un coût réduit est satisfaite par l’emploi de matériaux industriels préfabriqués pour les équipements aussi bien extérieurs qu’intérieurs. Les balcons permettent une jouissance aussi complète que possible de l’extérieur : Les portes de garage en accordéon, une fois ouverte sur toute la largeur, font du balcon une partie intégrante de la pièce principale. C’est ici qu’apparaît l’intervention esthétique de Nouvel. La signalétique des rayures rouges et blanches qui marquent les escaliers, les lignes rouges sur les portes articulées, ou les simples taches de couleurs a l’intérieur, vont en réalité au-delà de la pure métaphore industrielle et confèrent aux deux constructions leur personnalité propre.
Conway Lloyd Morgan
in « Les Eléments de l'architecture »

STATUT Construit; inauguré en 1988
ADRESSE Nîmes, France
DATES 1985-1988
TYPE DE COMMANDE Publique
MAITRISE D'OUVRAGE Ministère de l 'amenagement du territoire et la Ville de Nîmes
MAITRISE D'OEUVRE Jean NOUVEL et Associés (Jean Nouvel et Jean Marc Ibos)
CHEF DE PROJET Arnault DE BUSSIERE
Architecte : Anne Forgia
GRAPHISME Sabine Rosant
EQUIPES MISSIONNEES
Ingénieur : OTH Méditerannée
CAO : OTH Informatique
Intervention artistique : Daniel Buren, Anne Fremy, François Seigneur
Maquette : Etienne Follenfant
PROGRAMME Logements sociaux expérimentaux ; Opération Rex (réalisation expérimentale du Ministère de l' equipement, du logement et de l'aménagement du territoire) 114 logements, parkings 139 places
​SURFACE UTILE 10 300m2